Qué hacer en caso de accidente laboral

¿Qué hacer en caso de accidente laboral?

Los empleados de las empresas a menudo enfrentan una variedad de peligros en el lugar de trabajo. Desafortunadamente, incluso pueden experimentar una laceración, esguince o distensión, exposición a sustancias químicas peligrosas u otro tipo de lesión. Aunque los buenos empleadores toman medidas para prevenir accidentes en el trabajo, aún pueden ocurrir. Entonces, ¿qué se puede hacer cuando la desgracia golpea?

Cuando ocurren accidentes, el tiempo es esencial

Las primeras 24 horas después de una lesión son las más críticas. Para responder de manera eficaz, los empleadores deben actuar con rapidez. De hecho, un estudio realizado por el Consejo Nacional de Seguros de Compensación Inc. (NCCI) encontró que retrasar la notificación de lesiones en dos semanas o más puede aumentar los costos de reclamos de compensación para trabajadores hasta en un 51 por ciento.

Los informes tempranos permiten a los empleadores investigar mejor el incidente, recopilar pruebas y entrevistar a los testigos mientras sus recuerdos aún están frescos. También permite a los empleadores ayudar a un trabajador lesionado a comprender mejor el proceso de reclamos, incluida la forma en que recibirán atención médica y pagos de reemplazo de salario, y puede ayudar a aliviar los temores que de otro modo podrían llevar a un trabajador lesionado a contratar un abogado innecesario.

A veces, un empleado puede querer esperar para reportar una lesión aparentemente menor, pero alentar a todos los empleados a reportar cualquier lesión en el trabajo lo antes posible puede evitar que un percance menor se convierta en un reclamo de alto costo.

7 pasos a seguir después de que ocurre un accidente laboral

¿Cómo puede un empleador garantizar un proceso de notificación de accidentes oportuno y eficiente? Empiece siguiendo estos siete pasos.

  1. Evaluar la lesión: este es el paso principal a tomar cuando ocurre un accidente en el trabajo. Una respuesta médica rápida y eficiente a veces puede significar la diferencia entre la vida y la muerte. Si la empresa tiene un supervisor del sitio de seguridad o un equipo de respuesta médica, se les debe alertar lo antes posible. Por supuesto, un empleador o miembro del equipo siempre debe llamar al 911 en una emergencia que ponga en peligro la vida. Para lesiones menos graves, los empleadores pueden consultar con el proveedor de atención médica asignado por la compañía de compensación para trabajadores de la compañía, o con un proveedor en una clínica ambulatoria cercana. Algunos proveedores de seguros incluso trabajan con socios de gestión de reclamaciones para que la empresa pueda llamar a una línea de enfermería las 24 horas del día, los 7 días de la semana en caso de una lesión que no ponga en peligro la vida.
  2. Asegure la escena: el lugar de cualquier accidente grave debe asegurarse lo más rápido posible. Los empleadores deben limitar el acceso a la escena del incidente para preservar las pruebas y evitar accidentes secundarios. También deben asegurar y guardar cualquier equipo o material involucrado en el incidente.
  3. Reporte el accidente: el empleador debe hablar con los testigos para obtener sus relatos individuales del accidente, tomar fotografías del lugar donde ocurrió y cumplir con todas las regulaciones de OSHA sobre presentación de informes y mantenimiento de registros. Los empleadores deben preparar y mantener registros de lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo utilizando el formulario 300 de OSHA. Todos los empleadores deben notificar a OSHA cuando un empleado muere en el trabajo o sufre una hospitalización, amputación o pérdida de un ojo relacionada con el trabajo. Es un mandato federal que se debe informar una muerte dentro de las 8 horas posteriores al accidente, mientras que una hospitalización, amputación o pérdida de un ojo debe informarse dentro de las 24 horas. Los empleadores deben tener cuidado de ser exactos y veraces en el informe; si OSHA cree que el informe inicial del accidente tiene alguna discrepancia o inexactitud, puede imponer multas o sanciones. Además, se debe presentar un “Primer Aviso de Pérdida” específico del estado ante la compañía de seguros de compensación para trabajadores de la compañía dentro de las 24 horas posteriores al accidente. Idealmente, el empleador y el empleado lesionado deberían estar hablando por teléfono al presentar el aviso, pero si el empleado no puede, el empleador puede llamar por su cuenta.
  4. Comunique su inquietud: el empleador debe hablar con el empleado lesionado y transmitir su inquietud lo antes posible. Al mantener conversaciones abiertas, honestas y oportunas, el empleador puede ayudar al empleado a confiar en que su salud y bienestar son la prioridad de la empresa. Los empleadores también deben mantener abiertas las líneas de comunicación con otros empleados que puedan verse afectados emocionalmente por el incidente.
  5. Asegúrese de que se administre la atención médica adecuada: el empleador debe confirmar que el empleado haya recibido el tratamiento médico adecuado, especialmente si sufrió un esguince, una distensión o una lesión en el cuello o la espalda. Estas lesiones más graves generalmente resultan en la mayor cantidad de tiempo perdido y en los costos de reclamos más altos.
  6. Establezca un programa de regreso al trabajo: cuanto más tiempo esté un empleado fuera del trabajo debido a una lesión, más difícil le resultará regresar. Para ayudar a los empleados lesionados a regresar de la manera más rápida y segura posible, los empleadores deben implementar un programa de trabajo modificado de transición o de regreso al trabajo. Estos programas pueden ayudar a mantener a los trabajadores alejados de la discapacidad a largo plazo y potencialmente pueden reducir los costos de compensación de trabajadores de los empleadores. Legalmente, los empleadores también pueden solicitar que el empleador lesionado les proporcione una nota e instrucciones del médico después de que el empleado haya visitado el consultorio del médico.
  7. Prevenir incidentes futuros: los empleadores deben tomar medidas para evitar que vuelva a ocurrir un accidente similar revisando la causa raíz del incidente original. Por ejemplo, si el montacargas de una empresa provocó un accidente debido a un punto ciego en el almacén, el empleador debe instalar espejos y señales de advertencia para alertar a los futuros conductores de montacargas.

Mantenerse alerta y planificar con anticipación los accidentes laborales

Cada lugar de trabajo debe tener un plan para el manejo de lesiones, y todos los trabajadores deben recibir capacitación sobre sus detalles y procedimientos. El plan debe detallar cómo los trabajadores deben informar las lesiones y cómo obtener la ayuda adecuada de inmediato. Debe designar qué miembros del personal están capacitados para brindar primeros auxilios y explicar cómo comunicarse con el personal médico si es necesario. También es importante:

  • Asegúrese de que solo el personal designado y capacitado brinde primeros auxilios y asegúrese de que todos sepan quiénes son esos empleados.
  • Tenga botiquines de primeros auxilios, guantes y otros equipos de protección disponibles para el personal designado para brindar primeros auxilios. Las laceraciones y las heridas punzantes deben tratarse y desinfectarse inmediatamente para prevenir infecciones.
  • Eduque a los trabajadores sobre cómo informar un incidente específicamente cuando hay exposición a sangre.

Al hacer de la seguridad una prioridad, establecer una relación con un proveedor médico y planificar trabajos modificados de transición, los empleadores pueden posicionar con éxito a sus empresas para poder manejar de manera eficiente las lesiones relacionadas con el trabajo cuando y si ocurren.

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