Nuevos pros y contras: la ciudad de Nueva York prohíbe la discriminación basada en el peinado

El 18 de febrero de 2019, la Comisión de Derechos Humanos de la Ciudad de Nueva York (la “NYCCHR”) publicó una nueva orientación de aplicación legal (la “Orientación”) con respecto a la discriminación basada en el cabello y los peinados naturales. En la Guía, la NYCCHR advirtió a los empleadores que “[t]a Ley de Derechos Humanos de la Ciudad de Nueva York (“NYCHRL”) protege los derechos de los neoyorquinos de mantener el cabello natural o peinados que están estrechamente asociados con su raza o identidad ”. Si bien la NYCCHR dejó en claro que «la discriminación basada en el cabello implica muchas áreas de la NYCHRL, incluidas las prohibiciones contra la discriminación por motivos de raza, religión, discapacidad, edad o género», las directivas de la Guía se centran particularmente en prohibir la discriminación del cabello y el peinado contra las personas negras. , definido como «aquellos que se identifican como africanos, afroamericanos, afrocaribeños, afrolatinos-x / a / o o que tienen ascendencia africana o negra». Específicamente, la Guía establece que la NYCHRL protege los derechos de los neoyorquinos negros “para mantener el cabello natural, los peinados tratados o no tratados como locomotoras, trenzas, giros, trenzas, nudos bantú, desteñidos, afro y / o el derecho a conservar el cabello en un estado sin cortar o sin recortar «.[1]

Si bien la NYCCHR señaló que la NYCHRL también prohíbe la discriminación por motivos de cabello y peinado por parte de los proveedores de vivienda y lugares de alojamiento público, la mayor parte de la Guía se centra en la discriminación ilegal por parte de los empleadores. En particular, la Guía advierte a los empleadores que pueden enfrentar responsabilidad según la NYCHRL por: (i) mantener políticas de aseo o apariencia que «prohíben o requieren la alteración del cabello natural o peinado en torceduras, trenzas, trenzas, Afros, Nudos, desvanecimientos y / o locomotoras bantúes ”; o (ii) hacer cumplir las políticas con respecto a la apariencia o el arreglo personal de manera discriminatoria. Por ejemplo, mientras que un empleador puede mantener una política que requiera que los empleados mantengan una apariencia “limpia y ordenada”, la misma política puede no prohibir ninguno de los peinados antes mencionados o requerir que los empleados alteren el estado natural de su cabello. Ejemplos de políticas de empleadores que violarían la NYCHRL delineada en la Guía incluyen:

  • Una política de aseo que prohíbe giros, locs, trenzas, trenzas, Afros, nudos Bantú o desvanecimientos;
  • Una política de aseo que requiera que los empleados modifiquen el estado de su cabello para cumplir con los estándares de apariencia del empleador, incluido tener que alisar o relajar el cabello; y
  • Una política de cuidado personal que prohíbe el cabello que se extienda un cierto número de pulgadas del cuero cabelludo, lo que limitaría los peinados afro.
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Los empleadores también tienen prohibido hacer cumplir las políticas de apariencia facial neutral de manera discriminatoria, como exigir que solo los empleados negros se cambien de peinado. La Guía exige a los empleadores con preocupaciones de salud o seguridad en el lugar de trabajo que consideren formas alternativas de abordar esas preocupaciones antes de imponer una prohibición o restricción a los peinados de los empleados, incluidas cintas para el cabello, redecillas para el cabello y cubiertas para la cabeza.

Los empleadores de la ciudad de Nueva York deben revisar sus códigos de vestimenta y las políticas de aseo o apariencia para asegurarse de que cumplen con la Guía y la prohibición de NYCHRL sobre la discriminación del cabello y peinado natural. Proporcionaremos actualizaciones a medida que haya nueva información disponible.

Jamie Moelis es asistente legal en la oficina de Sheppard Mullin en Nueva York.

[1] Los «locos» también se conocen como «rastas», aunque ese término tiene connotaciones negativas.

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